기아 텔루라이드, ‘2020 북미 올해의 SUV’ 최종 선정

[고카넷, 글=남태화 기자] 기아 텔루라이드가 ‘2020 북미 올해의 SUV’로 최종 선정됐다.

현지시간으로 13일 미국 디트로이트 TCF 센터에서 열린 ‘2020 북미 올해의 차(NACTOY)’ 시상식에서 기아 텔루라이드는 함께 최종 후보에 오른 현대 팰리세이드, 링컨 에비에이터와의 치열한 접전 끝에 유틸리티(SUV) 부문 최종 수상자로 선정됐다.

북미 올해의 차 주최측은 “기아 텔루라이드는 럭셔리 SUV 수준의 디자인과 프리미엄 경험을 선사하는 신사양 및 성능을 겸비한 SUV”라고 평가하며, “기존 SUV 브랜드 들이 긴장해야 할 새로운 스타 플레이어”라고 극찬했다.

이로써 텔루라이드는 ‘2020 북미 올해의 차’와 세계 최고 자동차 전문지로 꼽히는 모터트랜드의 ‘2020 올해의 SUV’ 미국 유명 자동차 전문지 카앤드라이버의 ‘2020 10베스트’까지 북미에서 가장 권위 있는 자동차 상들을 동시 석권하며 트리플 크라운을 달성했다.

기아차의 ‘북미 올해의 차’ 수상은 이번이 처음으로 2018년 스팅어가 승용 부문 최종 후보(Finalist)까지 올랐으나 아쉽게도 혼다 어코드에 자리를 내어준 바 있다.

‘북미 올해의 차’는 자동차 업계 오스카상으로 불릴 만큼 세계 최고 권위를 인정받고 있으며, 이러한 세계 최고 권위는 북미 올해의 차 선정의 공정성과 신뢰도에서 비롯된다는 평가다.

북미 올해의 차 선정 조직위원회는 1994년 설립, 26년째 매년 그 해 출시된 최고의 차를 선정하고 있다. 승용 부문과 트럭 부문 2개 분야의 최고의 차를 선정하다가 2017년부터는 SUV가 자동차 업계 트렌드로 자리 잡으면서 유틸리티(SUV) 부문을 추가했다.

올해의 차를 선정하는 배심원은 미국과 캐나다의 자동차 분야 전문지, 텔레비전, 라디오, 신문에 종사하는 전문가 50명으로 구성됐다.

기아 텔루라이드는 침체된 미국 자동차 시장에서 기아차가 판매를 확대할 수 있게 한 일등공신으로 지난해 2월 미국 시장 출시 후 1년이 채 되지 않은 기간 동안 5만8604대를 판매했다.

이에 힘입어 기아차는 지난해 총 61만5338대를 판매, 58만9673대를 판매한 전년 대비 4.4% 성장했다.

이 기간 미국 자동차 산업수요는 2018년 1727만4270대에서 2019년 1704만7725대로 1.3% 소폭 감소했다.

기아차 관계자는 “텔루라이드는 뛰어난 공간성과 상품성, 주행 성능까지 모든 것을 다 갖춘 차”라며, “텔루라이드가 북미 올해의 차 수상을 계기로 글로벌 시장에서 더 큰 활약을 보일 것으로 기대된다”고 말했다.

사진제공=기아자동차

남태화 편집장

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