현대차, WRC 시즌 2연승 행진 쾌거… WTCR·TCR 유럽 승전보

[고카넷, 글=남태화 기자] 현대자동차 모터스포츠가 WRC 아르헨티나 랠리와 WTRC 헝가리 대회 및 TCR 유럽 대회에서도 승전보를 전하며 모터스포츠 명가로서의 면모를 증명했다.

현대자동차는 지난 3월 개최된 WRC 4라운드에서 시즌 첫 우승의 기세를 이어가 이번 5라운드에서도 우승을 차지하며 연승행진을 이어갔으며, 시즌 첫 원-투 피니쉬 및 더블 포디움을 달성하는 쾌거를 이뤘다.

현지시간으로 지난 25일부터 28일까지 나흘간 아르헨티나 코르도바주 비야 카를로스 파스에서 열린 ‘2019 월드랠리챔피언십(WRC)’ 5라운드에서 현대월드랠리팀 소속 티에리 누빌과 안드레아스 미켈슨이 각각 1위, 2위를 차지하며 더블 포디움을 달성했다.

이번 우승으로 현대자동차는 WRC 통산 12회의 우승을 달성하게 됐으며, 이번 우승을 바탕으로 제조사 종합 순위에서도 157점으로 토요타 월드랠리팀을 37점차로 크게 앞서며 1위 자리를 지켜가고 있다.

특히 티에리 누빌는 두 대회에서 연속으로 우승을 하며 드라이버 종합 순위에서 총점 110점을 기록, 세타스티엥 오지에를 10점 차이로 제치고 선두 자리를 확고히 하면서 현대자동차 월드랠리팀의 시즌 최고 성적에 대한 기대감이 고조되고 있다.

이번 대회에서 티에리 누빌은 험로 등 각종 돌발 상황에도 강력한 집중력을 발휘하며 상위권을 유지해 왔으며, 대회 2일차부터 선두에 올라 안정적인 레이스 운영을 통해 현대자동차 월드랠리팀에 시즌 두 번째 우승 트로피를 안겼다.

또한 안드레아스 미켈슨은 이번 대회에서 2위를 차지하며 올 시즌 첫 포디움에 오르는 기쁨을 맞이했으며, 다니 소르도 역시 6위로 경기를 마무리하는 등 좋은 성적을 거뒀다.

티에리 누빌은 “이번 우승은 대회 참가하는 드라이버와 팀을 위해 밤낮을 잊어가며 차량을 최고의 상태로 유지해준 모든 관계자 여러분들 덕분”이라며, “올 시즌 종합 우승을 위해 좋은 성적을 이어나가고 있는 만큼 계속 노력해서 최고의 결과를 만들어 내겠다”고 우승 소감을 밝혔다.

안드레아 아다모 감독은 “모든 팀원들의 하나가 된 노력으로 이번 대회에서 1, 2위를 차지하며 더블 포디움이라는 최고의 결과를 가져갈 수 있었다”며, “좋은 결실을 맺을 수 있도록 계속 함께해 나갈 것”이라고 소감을 밝혔다.

현대자동차는 같은 기간 헝가리 ‘헝가로링 서킷’에서 개최된 글로벌 최정상급 투어링카 대회인 ‘2019 월드 투어링카 컵(WTCR)’ 두 번째 대회에 참가, 세 번째 레이스에서 더블 포디움을 차지했다.

이번 대회에는 아우디 RS3 LMS, 폭스바겐 골프 GTi, 혼다 시빅 Type R 등 C세그먼트 고성능 경주차 26대가 출전했다.

현대 i30 N TCR은 세 번째 레이스에서 BRC 현대 N 스쿼드라 코스 레이싱팀 소속 가브리엘 카르퀴니와 노버트 미첼리즈가 원-투 피니쉬를 기록, 나란히 포디움에 올라 더블 포디움을 차지했다.

‘i30 N TCR’ 경주차는 이번 헝가리 대회 첫 번째 레이스와 두 번째 레이스에서는 강화된 BOP(Balance of Performance) 규정과 헝가리 경기장에 최적화된 세팅을 찾지 못해 중위권에 머무르는 등 고전했다.

하지만, 연이은 세 번째 레이스에서는 곧 페이스를 찾고 레이스 시작부터 상위권을 줄곧 유지하며 1, 2위를 동시에 석권했다.

‘i30 N TCR’은 지난달 모로코 ‘마라케시 스트리트 서킷’에서 개최된 개막전의 두 번째 레이스에서도 BRC 현대 N 스쿼드라 코스 레이싱팀 소속 가브리엘 타퀴니가 우승을 거둔 바 있다.

‘2019 WTCR’은 유럽, 아시아, 중동 등 총 10개국에서 개최될 예정으로, 매 대회마다 총 3번의 레이스가 펼쳐지는데 연간 펼쳐지는 총 30번의 레이스 결과를 합산해 해당 연도의 우승팀과 드라이버를 가리게 된다.

현대자동차 ‘i30 N TCR’은 WRC와 WTCR에 이어 TCR 유럽에서도 우승 성적표를 받았다.

현대자동차 ‘i30 N TCR’은 같은 기간, 같은 장소에서 함께 열린 유럽지역의 TCR 챔피언십 ‘2019 TCR 유럽’ 헝가리 대회에 출전, 총 2번의 레이스 중 첫 번째 레이스에서 1, 2, 3위를 휩쓸고 두 번째 레이스에서 3위에 입상하는 우수한 성적을 거뒀다.

‘2019 TCR 유럽’은 헝가리, 독일, 네덜란드, 오스트리아, 스페인, 이탈리아 등 유럽 6개국에서 총 7번의 레이스가 펼쳐지며 매 대회마다 총 2번의 레이스가 펼쳐진다.

이번 2019 TCR 유럽 대회 참가차량 총 38대 중 총 11대가 ‘i30 N TCR’을 채택하고 있을 정도로 ‘i30 N TCR’은 유럽의 프로 레이싱팀들로부터 성능의 우수성을 인정받고 있다.

사진제공=TCR

현대자동차 관계자는 “‘i30 N TCR’은 지난 시즌 WTCR 챔피언 차량으로 등극해 압도적인 우수한 주행성능으로 전세계 프로 레이싱팀들로부터 구매 문의가 늘고 있다”며, “경주용차 기술력은 양산차 개발에도 활용되는 만큼 양산차 기반 모터스포츠 대회에서의 우수한 성적으로 현대자동차를 보는 시선이 달라질 것”이라고 말했다.

한편, 현대자동차는 올해에도 i30 N TCR 경주차를 구매한 고객 레이싱팀이 2019년 시즌에도 대회에 원활히 참가할 수 있도록 지속 지원할 예정이다.

사진제공=현대자동차

 

남태화 편집장

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