국내 LPG차 등록대수 10년 만에 상승 반전… 규제 폐지 이후 월 평균 46% 판매 증가

[고카넷, 글=남태화 기자] 국내 LPG차 등록대수가 10년 만에 상승 반전했다.

국토교통부 자동차 등록통계에 따르면, 2020년 1월말 현재 LPG차 등록대수는 모두 202만2935대로 2019년 12월 대비 1215대 증가했다.

이는 LPG차 등록대수가 2010년 11월 245만9155대로 최고점을 찍고 내리 감소한 이래 9년 2개월 만에 처음으로 상승세로 돌아선 것이다.

국내 LPG차 등록대수는 2010년 11월 이후 계속 줄어 그간 43만 여대 감소했다. 이는 LPG차의 경우 일반인이 사용할 수 없고, 장애인·국가유공자 등 일부 계층 및 택시 등 일부 차종만 사용하도록 법으로 제한돼 있어 시장이 제한적이었기 때문이다.

그러나 지난해 3월 26일, 미세먼지 대책의 일환으로 LPG차에 대한 규제가 37년 만에 사라졌고, 규제 폐지 이후 LPG차 감소세가 둔화되기 시작했다.

2019년 4월부터 12월까지 월평균 LPG차 감소대수는 1664대로 규제 폐지 전 월평균 감소대수가 5000대를 웃돌았던 것과 비교하면 절반 이하로 뚝 떨어졌다.

2020년 1월에는 마침내 등록대수가 전월보다 증가했다. 이는 규제 폐지로 일반인도 제한 없이 LPG차를 구매하게 되면서 LPG차 판매대수가 큰 폭으로 늘어났기 때문인 것으로 보인다.

또한, 2000년대 초중반 급증했던 LPG차의 폐차 물량이 다소 줄어든 것도 LPG차 상승세 전환에 긍정적인 역할을 했다.

무엇보다 미세먼지 문제와 디젤게이트 여파로 경유차 판매가 주춤하고, 상대적으로 유지비 부담이 적은 친환경 LPG차가 새로운 대안으로 부각된 점이 판매 상승을 견인한 것으로 분석된다.

[LPG차 월평균 판매량 46% 증가하며 판매 순항]

규제 폐지 이후(’19.4월~12월) LPG차 월평균 판매대수는 1만2022대로 규제 폐지 직전인 지난해 1분기 월평균 판매대수 8229와 비교하면 무려 46%가 증가했다.

LPG차 판매점유율을 살펴보면, 규제 폐지 전인 2019년 1분기 6.8%에 머물렀다 2분기부터 8.5%, 3분기 9.2%, 4분기 9.9%로 꾸준한 상승세를 보였다.

현대차 쏘나타, 기아차 K5 등 대중적인 승용차 LPG 모델의 일반인 판매가 늘어났고, 국내 유일 SUV LPG차인 르노삼성 QM6가 큰 인기를 끌면서 시장을 주도했다.

기아 봉고3 등 LPG 1톤 트럭도 정부의 친환경 트럭 전환 지원 사업에 힘입어 판매량이 늘면서 힘을 보탰다.

사용제한 규제를 받아온 탓에 일반인에게는 다소 관심이 멀었던 LPG차가 규제 폐지 이후 경제성을 중요시하는 합리적인 운전자들의 관심을 받고 있는 데다 ‘저공해’, ‘가성비’를 내세운 LPG차의 전략이 잘 맞아 떨어진 것으로 보인다.

미세먼지 주범으로 몰린 경유차와 충전 시간 등 다소 불편함을 감소해야 하는 친환경 전기차 사이에서 고민 중인 소비자들에게 현실적인 대안이 된 것이다.

[지난해 LPG 수요도 최초 1000만 톤 돌파]

LPG차의 증가와 함께 2019년 국내 LPG 소비량 역시 전년 대비 11.3% 증가하며 최초로 1000만 톤을 넘어섰다.

경쟁 연료 대비 가격경쟁력이 개선된 석화용(프로판) 및 산업용 수요가 대폭 증가했고, 배관망 사업 등의 영향으로 가정상업용 프로판 수요도 늘어나면서 총 1043.6만 톤을 기록했다.

수송용 수요는 지난해까지 차량 등록대수가 감소함에 따라 전년 대비 줄어들었으나, LPG차 시장의 반등이 기대됨에 따라 중장기적으로 증가세로 돌아설 것으로 예상된다.

[저공해·경제성 내세운 LPG차의 재도약 기대]

국내 LPG차 등록대수는 2010년 246만대로 정점을 찍은 이후 지난 10년간 40여 만대가 줄었다. 하지만 규제 폐지를 기점으로 LPG차 판매가 다시 활기를 되찾고 있어 그간의 감소세를 조금씩 회복하고 중장기적으로 턴어라운드 할 것으로 기대된다.

에너지경제연구원에 따르면, 규제 폐지 이후 LPG 신차의 시장점유율을 최대 15%, 평균 10% 수준으로 추정하고, LPG차 운행대수가 2030년에는 282만대 ~ 330만대까지 늘어날 것으로 예측하고 있다.

LPG차 인기의 가장 큰 요인은 저공해성과 경제성이다. LPG차는 미세먼지 배출량이 적고, 실제 주행 환경과 비슷한 실외도로시험에서 질소산화물 배출량이 경유차의 93분의 1에 불과한 것으로 나타났다.

경제성도 탁월하다. 현재 LPG의 전국 평균가격은 리터당 875원으로 휘발유 가격(1,553원)의 56% 수준이다.(2월 11일자 오피넷 기준) 차량 연비까지 감안한 LPG의 상대가격은 휘발유의 72% 수준이다.

이필재 대한LPG협회 회장은 “LPG차가 미국에서는 어린이 건강보호를 위한 스쿨버스로 운행되고 있고, 유럽에서는 미세먼지 고농도 시에도 제한없이 운행 가능한 배출가스 1등급 차량으로 지원받고 있다”며, “환경 부담이 큰 중대형 화물차나 버스 시장에도 진입하여 LPG차가 대기환경 개선에 기여할 수 있도록 힘쓰겠다”고 말했다.

사진제공=르노삼성자동차

자료제공=대한LPG협회

남태화 편집장

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