기아 e-니로, ‘2021 왓 카 어워즈’ 소형 전기차 부문 본상 수상

[고카넷, 글=남태화 기자] 기아자동차 e-니로(한국명 니로 EV)가 현지시간으로 13일 영국에서 진행된 ‘2021 왓 카 어워즈’에서 ‘소형 전기차’ 부문 본상(Winner)을 수상했다.

1978년 처음 시작돼 올해로 44회를 맞은 ‘왓 카 어워즈(What Car? Car of the Year Awards)는 유럽 내에서 최고의 권위를 자랑하는 영국 대표 자동차 전문 매체인 왓 카(What Car?)가 주최하는 자동차 시상식이다.

기아차의 경우 2018년 피칸토가 ‘올해의 시티카(City Car of the Year)’를 수상한 데 이어 2019년에는 니로 EV와 피칸토가 각각 올해의 차(Car of the Year), 올해의 시티카를 수상한 바 있다.

또한, 2020년에는 피칸토가 올해의 밸류 카(Value Car of the Year)를 수상했으며, 2021년에 쏘렌토가 ‘올해의 대형 SUV(Large SUV of the Year)’를 수상하는 등 4년 연속 수상의 쾌거를 안았다.

‘니로 EV’는 455km의 뛰어난 1회 충전 시 주행 가능 거리(WLTP 기준)와 동급 최고 수준의 공간 활용성 등 최상의 상품성과 합리적인 가격을 갖춰 높은 점수를 받았다.

니로 EV가 영국에서 높게 평가받은 것은 이번이 처음이 아니다. ‘2019 왓 카 어워즈’ 올해의 차 수상, ‘2020 영국 올해의 차’ 베스트 크로스오버 수상 등 2019년 1월 출시 이후 영국에서 꾸준히 좋은 평가를 받았다.

또한, 2019년 전기차 레이스 ‘포뮬러 E’를 다루는 미국 CNN의 ‘슈퍼차지드(Supercharged)’라는 프로그램의 진행자가 니로 EV를 타고 영국 런던에서 출발해 포뮬러 E 8라운드가 진행되는 프랑스 파리까지 약 370km를 충전 없이 한 번에 이동하는 내용을 소개하기도 했다.

한편, 기아차는 2020년 12월 배출가스를 줄이고 깨끗한 환경에 이바지하는 운송수단 관련 기업을 선정하는 영국 그린플릿 어워즈에서 ‘2020 올해의 전기차(EV) 제조사’로 선정됐다.

사진제공=기아자동차

남태화 편집장

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